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Reseñamos «Moscú, 1941» de David Stahel

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En noviembre de 2019, Ediciones Salamina publicó «Moscú, 1941. La batalla por la capital soviética» del historiador británico David Stahel. El cuarto volumen de una serie de investigaciones que se han convertido en una pentalogía.

Portada y contraportada de «Moscú, 1941: la batalla por la capital soviética» de David Stahel. Editado por Ediciones Salamina.

Ficha técnica:

Lo que opinamos en Archivos de la Historia sobre «Moscú, 1941»

La batalla de Moscú en 1941 ha sido vista por la historiografía clásica como el punto de inflexión de la ofensiva alemana lanzada en junio de ese mismo año. Moscú fue la ilusión de las fuerzas armadas alemanas en su lucha contra la Unión Soviética. Desde diferentes estudios, e incluso en la misma época, se ha venido afirmando que de haberla tomado, los alemanes seguramente hubieran conseguido poner fuera de juego al Ejército Rojo y por ende a la propia Unión Soviética. Todas estas afirmaciones pocas veces han sido cuestionadas desde 2015, cuando Cambridge University Press publicó «Moscú, 1941. La batalla por la capital soviética» del historiador David Stahel. Gracias al equipo de Ediciones Salamina, esta magnífica obra ahora se encuentra disponible en castellano desde noviembre del pasado 2019.

David Stahel nos traslada al Frente del Este entre finales de noviembre y principios de diciembre de 1941. El Grupo de Ejércitos Centro alemán relanzó de nuevo la Operación Tifón con la esperanza de cercar y tomar la capital soviética. Teniendo esto en cuenta, el historiador británico nos desgrana en diferentes aspectos en que contexto se produjo la última ofensiva alemana de 1941. El relato se inicia de manera original realizando una comparación entre la guerra en el este en 1914 y en 1941. Sus diferencias y también sus similitudes. Si algo destacó la marcha hacia el este de las fuerzas armadas alemanas fue en la guerra de aniquilación que llevaron a la Unión Soviética.

Los primeros capítulos del libro están principalmente centrados en las decisiones que los alemanes tenían pensado tomar con el relanzamiento de la Operación Tifón. Stahel muestra un panorama de no aceptación de la realidad y también de desesperación. Gracias al trabajo de archivo realizado, el autor hace ver como las altas esferas del ejército alemán aún esperaban que la conquista de Moscú fuera posible, mientras que en los escalafones más bajos esto ya se ponía en duda e incluso se negaba rotundamente.

En estas partes de Moscú 1941 se rompe el mito de que la ofensiva alemana murió de forma instantánea a las puertas de la capital soviética, lo cierto es que el avance alemán murió de manera gradual y constante desde ese mismo verano. El último avance contra Moscú fue nada más que el canto del cisne de una serie de operaciones que llevaban adoleciendo de errores estratégicos graves.

David Stahel da una visión muy clara y también muy cruda de la situación del Frente del Este en los citados meses. Una vez que el alto mando se puso de acuerdo, los carros blindados y los hombres volvieron a ponerse de nuevo en marcha. El barro del mes de octubre había producido bajas enormes en la flota de vehículos, y, aunque ahora el frío había vuelto más transitables las carreteras, congelaba a los hombres en sus pozos de tirador. El autor no olvida por supuesto los preparativos y los movimientos soviéticos, aunque Moscú 1941 sigue de cerca sobre todo los avances alemanes, quienes son en cierto modo los protagonistas del relato.

Una vez las operaciones militares volvieron a estar en marcha se pueden ver todas las dificultades que tuvo el Grupo de Ejércitos Centro para seguir adelante. El Ejército Rojo, aunque vapuleado en el verano y el otoño, había conseguido restituirse una vez más. La falta de repuestos, provisiones esenciales, vehículos de toda clase y una planificación deficiente sentenciaron la ofensiva desde el principio. En apenas dos semanas los alemanes quedaron estancados con todas sus unidades muy mermadas y sin capacidad combativa. Moscú 1941 finaliza con las principales unidades alemanas del Grupo de Ejércitos Centro viendo como se desencadena la ofensiva soviética de invierno. Con el inicio del ataque soviético se iniciaría la retirada alemana del frente frente a Moscú.

David Stahel es sin duda un historiador de primera categoría. El relato de todos los hechos se hace ameno y verdaderamente interesante. De todas formas hay que tener en cuenta que esta publicación forma parte de una serie integrada actualmente por cuatro libros más. Stahel avisa de que sus investigaciones se pueden leer de forma independiente, lo cual es cierto, pero es aconsejable hacerlo de manera cronológica para comprender absolutamente todo el texto.

Esta serie de libros son: «Operation Barbarrosa and Germany’s defeat in the East» (2009), «Kiev, 1941: la batalla de Hitler por la supremacía en el Este» (2012), «Operación Tifón: La marcha de Hitler sobre Moscú» (2013), el actual de «Moscú 1941» y «Retreat from Moscow: A new History of Germany’s Winter Campaign, 1941-1942» (2019). Tres de ellos han sido editados por Ediciones Salamina en 2017, 2018 y 2019.

A nivel de maquetación e edición, Salamina nos brinda un buen volumen que contiene un buen número de imágenes del frente y sus personajes, al igual que un nutrido número de mapas. Los mapas son siempre importantes para situarnos en la lejanas estepas rusas. Gracias a estos se puede seguir con profundidad los avances alemanes hasta el sector de la capital soviética. La tipografía es adecuada, característica siempre importante, y la traducción no podía ser mejor, realizada de la mano de Hugo A. Cañete. En definitiva se puede decir que es un gran trabajo por parte de la editorial.

Entonces, ¿Lo recomendamos?

Desde Archivos de la Historia, y como en otras ocasiones, sería complicado no recomendar esta obra e investigación. David Stahel es un autor de primera categoría y con Moscú 1941 lo demuestra. El texto tiene una estructura simple y muy narrativa que permite al lector disfrutar de cada página y sobre todo aprender. Los temas tratados, a parte de los enfrentamientos, van mucho más allá. El libro contiene debates historiográficos, historia social y política. En resumen, todas las cualidades de los nuevos Estudios de la Guerra.

Con todo ello, recomendamos encarecidamente la lectura de «Moscú, 1941. La batalla por la capital soviética». Un trozo de historia sobre la Guerra del Este que no va a dejar indiferente a aficionados a la Historia Militar ni a los historiadores versados en el tema. David Stahel, además de ser un historiador de prestigio, es un rompemitos de la literatura clásica occidental respecto a la guerra nazi-soviética.

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