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Reseñamos «La Segunda Guerra Mundial en el mar» de Craig L. Symonds

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En octubre del recientemente acabado 2019, la editorial Esfera de los Libros sorprendió a los aficionados e historiadores del ámbito militar con la publicación de «La Segunda Guerra Mundial en el mar, una historia global» del historiador estadounidense Craig L. Symonds

Reseñamos «La Segunda Guerra Mundial en el mar» de Craig L. Symonds
Portada de «La Segunda Guerra Mundial en el mar, una historia global» de Craig L. Symonds, editado por Esfera de los Libros (Octubre, 2019)

Ficha técnica:

Lo que opinamos en Archivos de la Historia sobre la «Segunda Guerra Mundial en el mar»

La Segunda Guerra Mundial ha producido ingentes cantidades de obras, contabilizarlas todas sería hoy día tarea casi imposible. Autores de todos los rincones del planeta han querido aportar su visión sobre la última gran guerra desde la finalización de esta en 1945. Muchos de ellos se han atrevido a realizar historias globales de todo el conflicto, otros se han dedicado exclusivamente a una campaña o a una acción determinada. Craig L. Symonds nos trae un volumen a medio camino entre ambas posturas, una historia global pero centrada en los aspectos tácticos y estratégicos marítimos.

La obra La Segunda Guerra Mundial en el mar del historiador estadounidense Craig L. Symonds ha llegado finalmente al castellano de la mano de la editorial Esfera de los Libros, con traducción desde el inglés de Alejandro Praderas. La obra que se nos presenta es un gran tomo centrado específicamente en aspectos navales de la Segunda Guerra Mundial. El mismo se encuentra estructurado de forma cronológica y comienza la andadura con la Conferencia de Londres de 1930. La misma fue un intento en vano de limitar el poder naval de las potencias militares de la época. Tras este prólogo en el que se nos muestra un pequeño pero intenso debate se inicia la narración propiamente dicha.

La Segunda Guerra Mundial en el mar empieza en 1939 con los asombrosos movimientos de la armada alemana en los primeros compases del conflicto. En esta primera parte del ensayo se centra en el marco europeo de la guerra. Por lo tanto la lectura nos lleva por el conocimiento cercano de la flota de submarinos alemanes, la intervención en Noruega o la caída de Francia. Asimismo la Regia Marina italiana tiene su propio capítulo, el cual es sumamente interesante. En la primera parte se nos introduce una serie de subapartados dedicados exclusivamente a la guerra comercial y no militar. A lo largo de las páginas vamos a ver aparecer más capítulos como este que forman una pequeña especie de ensayo dentro del libro.

Llegados a la segunda parte ya nos trasladamos a un marco mucho más global, el historiador estadounidense nos lleva nada menos que al océano Pacífico y a sus primeros compases. Nos encontramos aproximadamente en el año 1941, la armada japonesa y estadounidense, y por supuesto el ataque a  Pearl Harbor van a vertebrar este año de guerra naval. Una vez más Craig nos deja un pequeño apartado para tratar la guerra comercial, sin la cual no es posible comprender una parte muy importante del conflicto. En la tercera parte ya nos encontramos en 1942, un año que sin ninguna duda fue decisivo en todos los ámbitos. Estamos en el año en el cual los Aliados consiguieron frenar al Eje y comenzar a tomar la iniciativa tímidamente.

1942 va a ser el año de Guadalcanal, del Mar del Coral y sobre todo de la gran batalla que fue Midway. Después de aguantar el tipo y contener el aliento, los Aliados se lanzaron a la contraofensiva en 1943 donde las flotas del Eje en Europa perdieron toda capacidad de respuesta de una manera u otra. Los Aliados durante este año pusieron sobre la mesa su capacidad de reponer pérdidas, cosa que el Eje no podía hacer tan fácilmente. Llegados a estas alturas podemos hacer una evaluación de conjunto. La guerra en el mar fue tan dura y cruel como en tierra y en el aire, algo que parece ser olvidado. Miles de buques y marineros, tanto militares como civiles, se hundieron en unas aguas muy lejos de sus hogares.

El final de la narración, como no podía ser otro, llega con los años 1944-1945. Comienza con un hecho de suma importancia y termina con otro que ha tenido trascendencia hasta la actualidad. La última parte donde Craig nos sumerge se inicia con el desembarco de Normandía, continúa con la batalla del Golfo de Leyte y termina con el lanzamiento de las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki y la posterior rendición de Japón. Es un epílogo redondo puesto que todo acaba con la firma de la rendición del Imperio Japonés, un tratado que ahora si estaba obligado a acatar y no como en Londres en 1930.

La Segunda Guerra Mundial en el mar no debe engañarnos por el grosor del tomo, la lectura se hace realmente amena e interesante. La edición y maquetación en tapa dura es magnífica y el acabado del conjunto maravilloso. Dentro del volumen e intercalados entre las páginas vamos a disponer de un buen número de mapas, muy importantes para no perdernos y situarnos geográficamente, además de numerosas fotografías en blanco y negro. En definitiva Craig L. Symonds ha hecho un gran trabajo de investigación, la bibliografía es verdaderamente abundante y el trabajo de archivo es loable en todos los sentidos. Finalmente, es muy útil y gusta el detalle de que las fuentes estén compartimentadas por temas, lo que nos facilita el encontrar un volumen específico que nos interese.

Entonces, ¿Lo recomendamos? 

Para Archivos de la Historia sería muy difícil no recomendar esta tremenda obra que estudia la Segunda Guerra Mundial en el mar en un único tomo. La síntesis de la que ha hecho gala el autor merece todos los elogios. La Segunda Guerra Mundial en el mar es un tomo que podrá ser disfrutado tanto por el aficionado a los aspectos navales, como a los historiadores dedicados a la Historia Militar y la Segunda Guerra Mundial. Craig L. Symonds nos brinda un relato para complementar nuestros conocimientos, puesto que es muy interesante el intercalar las operaciones que se dieron en los mares con los movimientos de tierra. Una cuestión no se entiende sin la otra.

Por todo ello desde Archivos de la Historia recomendamos encarecidamente la lectura de La Segunda Guerra Mundial en el mar, una historia global del autor e historiador estadounidense Craig L. Symonds.

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