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Reseñamos «Guerreros» de Max Hastings

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A finales del pasado mes de septiembre la editorial Desperta Ferro Ediciones trajo al mercado editorial ‘Guerreros. Retratos desde el campo de batalla‘ del autor y periodista británico Max Hastings. Una obra que aborda nada menos que quince biografías de soldados de la Edad Contemporánea

Ficha técnica

Reseñamos «Guerreros» de Max Hastings
Portada de «Guerreros. Retratos desde el campo de batalla» de Max Hastings. Desperta Ferro Ediciones, septiembre 2020.

Lo que opinamos de «Guerreros» en Archivos de la Historia

El pasado mes de septiembre Desperta Ferro Ediciones publicó «Guerreros. Retratos desde el campo de batalla» un título escrito por el famoso autor y periodista británico Max Hastings. La obra que aquí reseñamos hoy se nos presenta de manera cronológica y tiene la peculiaridad de sumergirse en la historia y vida de nada menos que quince soldados. Estos quince soldados vivieron en el periodo comprendido entre las Guerras Napoleónicas y la Guerra de Yom Kippur, es decir, el libro centra en la Historia Militar Contemporánea.

Tras una breve introducción del autor, este se mete de lleno en narrar cada una de las interesantes y movidas vidas de los protagonistas. Los dos primeros en pasar por las páginas son Marcellin Marbot y Harry Smith. Un francés y un británico que combatieron arrojadamente cada uno en su bando durante el reinado de Bonaparte. Hombres que destacaron sobre todo por su desparpajo y su poca consideración por la muerte. A estos dos soldados les sigue Joshua Chamberlain, profesor universitario que acabó siendo un gran oficial durante la Guerra de Secesión Estadounidense (1861-65), con mención especial en la batalla de Gettysburg.

De Estados Unidos, Hastings se adentra en el caluroso continente africano donde conoceremos a John Chard y Frederick Burnaby. El primero ingeniero que consiguió defender Rorke’s Drift de los zulúes, el segundo aventurero victoriano que viajó por media Europa hasta que sus huesos dieron en el Sudán mahdista. Con este aventurero el volumen se sumerge de lleno en el siglo XX, y como no podía ser de otra manera la Gran Guerra es su primera parada. Tres son las historias que leeremos relacionadas con este conflicto, tres historias de tres soldados que combatieron en el mar, los cielos y el barro: Karl Friedrich Max von Müller (capitán de crucero ligero), Frederic Manning (australiano en las trincheras) y Eddie Rickenbacker (as de la aviación estadounidense).

La Segunda Guerra Mundial agrupa a la mayor parte de los protagonistas de Max Hastings. El autor británico comienza con John Masters, unido a los Gurkhas y la campaña de Birmania. Guy Gibson, un preminente piloto de la RAF británica y que protagonizó un sorprendente raid sobre las presas del Ruhr. Audie Murphy, el soldado estadounidense más condecorado durante la guerra y posteriormente estrella de Hollywood. James Gavin quien se convirtió en el general más joven de Estados Unidos desde el célebre Custer. Y, por último, Nancy Wake ‘el ratón blanco’, australiana que integrada en el SOE ayudó a la Resistencia francesa contra la ocupación nazi de su país.

Los dos últimos capítulos del ensayo están dedicados John Paul Vann, quien fue un polémico asesor en la también polémica Guerra de Vietnam. Finalmente descubriremos la historia de Avigdor Kahalani, ciudadano israelí que fue participante junto a su carro Centurión en el gran choque de blindados en los Altos del Golán durante la Guerra de Yom Kippur en 1973.

Entonces, ¿lo recomendamos?

Guerreros de Max Hastings tiene como objetivo el traer al público aficionado y especialista la vida y obra de quince soldados que combatieron por muy diferentes ideales y motivos. El autor no esconde nada sobre sus vidas, pues algunos podrían ser considerados actualmente como burdos canallas matones.

Desde Archivos de la Historia recomendamos esta obra, que, sin duda es un ensayo histórico, pero bien podría tratarse de un tebeo de Hazañas Bélicas. Guerreros es un título para aprender pero sobre todo para disfrutar con unas historias que tienen como protagonistas a hombres y mujeres excéntricos que vivieron, y lucharon, dentro del marco de los conflictos más desgarradores de la Edad Contemporánea.


Imagen de portada: fotograma de la película Zulú (1964) en la que aparece el actor Stanley Baker en su papel como Teniente John Chard (izquierda)

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