Guía práctica para el más allá Vikingo

Vikingos, guerreros nórdicos sedientos de sangre, oro e hidromiel. Un gran pueblo luchador, dividido en grandes clanes originarios de la actual Dinamarca, Finlandia, Noruega y diferentes puntos del norte de Europa. Son conocidos por saquear, acribillar aldeas y pueblos enteros de toda Britania, Normandia, Islandia y Francia, asentándose temporalmente en algunos de ellos, pero es sabido que hicieron grandes incursiones por toda Europa, llegando hasta la mismísima Italia e incluso se atrevierón con el oceáno Atlántico y llegar hasta el continente Americano. Hecho que aún hoy debaten muchos historiadores, pero que hay grandes indicios que apuntan a la veracidad.

Sabemos todo esto, conocemos incluso su forma de luchar, como se organizaban económicamente, el papel que desempeñaba cada individuo en la sociedad ¿Pero sabemos que pensaban de lo que había más allá de la muerte y que se debía hacer para llegar al deseado final?

La muerte vikinga simbolizaba mucho más que el final de la vida de una persona. Significaba que la vida terrenal de un guerrero llegaba a su fin pero que continuaría más allá y que por fin podría festejar eternamente en Asgard junto a los dioses y poder descansar eternamente. Siempre y cuando muriese de una forma honorable adecuada para la sociedad Vikinga.

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Asgard coronando al árbol que une los mundos, Yggdrasil.

Pero empecemos por el principio. Un Vikingo debía su vida al saqueo, a la lucha, a buscar la superioridad y aterrorizar. Por tanto se sentían nobles guerreros que luchaban en nombre de su clan, sus dioses y su familia. Cuando un guerrero caía en combate, comenzaba el viaje hacia la morada de los dioses. Recibía entonces la visita de las valquirias, unas hermosas guerreras montadas a lomos de caballos alados, hijas de Odín. Aunque también son conocidas como las guerreras de Freyja, porque siempre luchaban en nombre de ella y convivían con la diosa. Elegían entonces a la mitad de los guerreros caídos y los transportaban a lomos de sus caballos alados a través del palpitante puente del arco iris, Bifröst, hasta el mismísimo Valhalla. Allí eran recibidos por los hijos de Odín, Hermod y Bragi, los guerreros eran entonces conducidos hasta el trono de Odín. El cual los agasajaba por su valiente muerte, los nombraba Einheriar guerreros de su hueste y les permitía entonces unirse a la gran fiesta que concurría en su gran salón. Largas mesas llenas de los mejores manjares imaginados por el ser humano y el mejor hidromiel servido por las bellas Valquirias, las cuales se despojaban de sus armaduras y se vestían con ligeras telas blancas que apenas cubrían sus vergüenzas.

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Valkirias recogiendo a los guerreros caídos.

Sin ningún tipo de escrúpulo, ya que se lo habían ganado con creces, los guerreros entraban al ataque y se servían todo alimento que se encontrase a su alcance y bebían el mejor hidromiel de todo Asgard, hasta que sonaba el cuerno de batalla e iban al patio a entrenar y a rememorar los grandes combates que vivieron allí abajo en la tierra.


El resto de guerreros también eran transportados por las Valquirias, seguramente no arribaban al lugar favorito para el vikingo, ya que acababan en el palacio de Freyja, Sessrúmnir. No hay que olvidar que Freyja es la diosa de la fertilidad, el sexo y el amor, es decir, la equivalencia griega a Afrodita o Venus para los Romanos. También queda escrito en las Eddas, dos colecciones de relatos nórdicos de origen islandés que hablan de la vida de los dioses y los héroes principales, que toda mujer que se auto inmolase, es decir, que diese su vida por terminada al fallecer su marido, tenía derecho de entrada a Sessrúmnir. A diferencia del Valhalla, el salón de la diosa era un lugar idílico de descanso y rencuentro de los amantes. También es conocido como el lugar donde poetas y bardos terminaban su viaje terrenal.

Queda por decir que si por suerte, por desgracia para un vikingo, morías por vejez o de muerte natural, que ellos denominaban como “muerte de paja” o simplemente habías sido campesino o esclavo toda tu vida, acababas con el glorioso señor del trueno Thor en su honorable morada Bilskimir, siempre y cuando hubieses sido noble de corazón. Allí eran tratados igual que los grandes guerreros en el Valhalla, ya que Thor, aparte de ser el dios del trueno también era el patrón de los campesinos y los pobres, dada su naturaleza afable.


Por desgracia, si no habías sido honroso, noble de corazón o puro con los tuyos, a tu muerte te esperaba el peor lugar al que podía llegar un Vikingo, Helheim. Hogar de Hela, hija de Loki, y el dragón de hielo Nidhögg. Helheim, sería el equivalente cristiano al infierno, aunque más similar al Tártaro. Lugar de penitencia para las almas de los condenados del inframundo griego. La diferencia principal de Hel, como también era conocido (aquí podemos observar un posible origen a la palabra infierno en inglés, “Hell”), con el tártaro o el infierno cristiano, era que se encontraba congelado cubierto constantemente por una niebla espesa y ni un solo rayo de sol que iluminase el inhóspito sitio. Por tanto era el peor sitio al cual un vikingo podía acabar tras su muerte.

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En Helheim mora el dragón Nidhögg y gobierna la diosa o gigante Hela, la diosa de los muertos.

Pero hay que recordar que la muerte también es un hecho importante para los vivos en todas las culturas del mundo. Así que también los vikingos tenían su propia tradición para dar el adiós a los nobles guerreros y a sus seres queridos. Es conocido, sobretodo por el séptimo arte, que a la hora de dar sepultura, los vikingos hacían uso de la cremación, rodeando al cadáver de ofrendas otorgadas por sus familiares y colocados en Drakkares, el clásico barco nórdico movido con remos y un único mástil en medio de la embarcación con la vela ondeando al viento, entonces prendían el barco y lo empujaban mar adentro.

Pero esto no es del todo cierto, se afirma que se han dado caso de dichos enterramientos pero que no era lo común, ya que imaginemos lo costoso que debía ser este tipo de enterramiento. Por tanto seguramente solo se daba cuando grandes líderes morían en batalla o cuando un noble quería demostrar el poder que tenía su familia.

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Representación actual de un funeral vikingo

Los vikingos, más modestos, también hacía uso de la cremación, porque las costumbres dictaminaban que si un muerto no era enterrado correctamente no encontraría la paz en el mas allá. Seguramente, creían que si no quemaban a los cadáveres, las valquirias no encontrarían el cuerpo y por tanto no podrían llevárselo ante Odín y descansase en paz. Si no cumplían esta costumbre, creían que el muerto volvería como una especie de espíritu para atormentarlos, ocasionando otro seguido de muertes en la familia.
Obviamente, la cremación común era mucho más simple, más parecida a la pira Índia. El cadáver era colocado junto a las ofrendas, lo más común eran alimentos y objetos personales del difunto, encima de una gran pila de maderos secos. Entonces se prendía hasta que el cuerpo quedase totalmente calcinado. En algunos casos, queda documentado que dichos restos eran recogidos y enterrados bajo dólmenes o cúmulos de piedras.

Bibliografía

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